Jesús vs Mitra – Desmintiendo Los Supuestos Paralelos

Por J.P. Holding

En la época romana, el mitraísmo era quizá el principal competidor del cristianismo en los corazones y las mentes de los demás. Hoy en día, el mitraísmo religiosamente no es un factor, pero todavía "compite" con el cristianismo, dicho de otra manera: es un principal candidato para la tesis de la "copia pagana" que sirvió como una supuesta fuente para el cristianismo.

pintura de mitra asesinando a un toro

Varios documentos nos fueron presentados sobre cosas que Jesús supuestamente tiene en común con Mitra y, por extensión, el cristianismo presuntamente lo tomó para crear el carácter de Jesús. Los puntos son:


  • Mitra nació de una virgen el 25 de diciembre en una cueva, y su nacimiento fue atendido por pastores. 
  • Fue considerado un gran maestro y profesor itinerante. 
  • Tenía 12 compañeros o discípulos. 
  • Le prometió a los seguidores de Mithra la inmortalidad. 
  • Realizó milagros. 
  • Como el "gran toro del Sol", Mithra se sacrificó por la paz mundial. 
  • Fue enterrado en una tumba y después de tres días resucitó. 
  • Su resurrección se celebraba cada año. 
  • Fue llamado "el Buen Pastor" e identificado con el Cordero y el León. 
  • Fue considerado el "Camino, la Verdad y la Luz", y el "Logos", "Redentor", "Salvador" y "Mesías". 
  • Su día sagrado era el domingo, el "Día del Señor", cientos de años antes de la aparición de Cristo. 
  • Mithra tuvo su principal fiesta de lo que más tarde sería la Pascua. 
  • Su religión tenía una Eucaristía o "Cena del Señor", en la cual Mithra dijo: "El que no come de mi cuerpo ni beba de mi sangre para que sea uno conmigo y yo con él, no será salvo". 
  • Su sacrificio anual es la pascua de los Reyes Magos, una expiación simbólica o prenda de regeneración moral y física.
  • Shmuel Golding es citado diciendo que 1 Cor. 10: 4 son "palabras idénticas a las encontradas en las escrituras mitraicas, excepto que el nombre Mithra se usa en lugar de Cristo".
  • La Enciclopedia Católica se cita diciendo que los servicios mitraicos fueron conducidos por "padres" y que el "jefe de los padres, una especie de papa, que siempre vivió en Roma, fue llamado "Pater Patratus".

Nuestro objetivo en este ensayo es ofrecer una visión general de la creencia mitraica y, al mismo tiempo, analizar cada una de estas afirmaciones en términos de la evidencia. Con el fin de establecer algunas bases, sin embargo, será necesario explorar brevemente los acontecimientos en las últimas décadas en el campo de los estudios mitraicos. Hay un cierto caveat emptor que será necesario para ayudar al lector a entender exactamente cómo los críticos están dando mal uso de sus fuentes - y lo que debe estar en la búsqueda de las comparaciones futuras.


De Cumont a Ulansey: La Revolución de los Estudios Mitraicos

En 1975, el estudioso de los estudios mitraicos John Hinnells lamentó "la dificultad práctica de cualquier estudioso que dominara todos los campos necesarios" - lingüística, antropología, historia (india, iraní y romana), arqueología, iconografía, sociología sobre los estudios mitraicos.

Hinnells por supuesto está en la mira con su lamento; Hemos hecho la misma observación aquí con respecto a los estudios bíblicos. Pero el Mitraismo es una religión relativamente muerta, no hay equivalentes de seminarios que mantengan viva la llama de los estudios Mitraicos, ni la historia pasada de "Padres Mitraicos" que produjeron voluminosas obras y meditaciones sobre Mithra.

Por lo tanto, no es de extrañar que durante mucho tiempo, desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, sólo había una persona en el mundo que pudiera considerarse como una autoridad en el mitraísmo, y fue Franz Cumont .

Cumont trabajó con la tesis de que la creencia Mitraica era de un tapiz continuo, bastante invariable desde su primera historia hasta el período romano. El primer registro restante de un dios llamado Mithra aparece como una deidad invocada en un tratado fechado en 1400 AC [Hinn.MS, ix]; De ahí en adelante es uno de los varios dioses indo-iraníes, y es conocido por dar órdenes, reunir gente y ordenarlos, quizá con algunos matices militaristas.

También aparece como alguien que representa el concepto de fidelidad, una de muchas de tales abstracciones y personificaciones de virtudes en el antiguo Oriente, como Bhaga, el dios del compartir y Aryaman, el dios de la hospitalidad.

Como tal, Mithra era el tipo que iba alrededor repartiendo el castigo a los que rompieron los tratados. Era el «guardián de la verdad», «el más querido de los hombres», uno «cuyos largos brazos se apoderan del mentiroso», que «hiere a nadie y es amigo de todos», uno que todo lo ve y todo lo sabe. El sol era su "ojo" en el mundo.

Mithra fue también responsable de traer la lluvia, la vegetación y la salud, ya que en la antigua mente oriental, es el comportamiento moral de las personas (especialmente del rey) lo que determina el bienestar nacional y trae un clima fértil.

Si el rey en su tierra rompía un tratado, se le aconsejaría que empacara si usted era un agricultor, porque Mithra pronto se deslizaba en su carro con una forma de jabalí en el frente (acompañado por un compañero divino que representa la victoria) para patear un poco su cola y poner las cosas en orden [MS.27-51].

Otras veces Mithra estaba emparejado con una deidad llamada Varuna, que era su superior. Varuna era el dios encargado de ayudar a los hombres a cultivar el arroz (aunque el arroz "madurando en el suelo sembrado" seguía siendo el negocio de Mithra), así que los dos juntos supervisaron los aspectos agrícolas de la vida de los hombres.

El antiguo Mithra era un gran tipo. Señor del Contrato, Apóstol de la Verdad. Pacífico, benevolente, protector, proveedor de un lugar agradable para vivir. Un poco más tarde en la historia aria, se le hizo un poco más guerrero (antes, había dejado muchos de los deberes de la agricultura a Varuna), igualmente más tarde volvió al pacifismo.

Pero luego llegó el zoroastrismo, y Mithra tenía cosas nuevas que hacer. Sirvió como mediador entre Ohrmazd y Ahriman, los dioses buenos y malos del dualismo zoroastriano; Pero al mismo tiempo, sufrió una especie de degradación al convertirse en uno de un grupo de siete yazatas menores que servían a las deidades de nivel superior [Cum.MM, 5] y se le asignaron algunos deberes especiales de escolta: llevar demonios al infierno, Y traer almas al paraíso.

Durante un tiempo, las cosas parecen haber sido tranquilas para Mithra. Incluso hasta el primer siglo AC, a Mithra todavía se le asocia con el sol junto con Apolos y Hermes. [MS.129] Entonces, ¿Por qué todo este trasfondo? El problema era que Cumont estaba totalmente equivocado acerca de un mitraismo muy antiguo (diré por conveniencia, iraní) que está en continuidad con el mitraismo romano.

Para que usted entienda, el Mithra romano era el más conocido por su acto de matar a un toro; Sin embargo, no hay indicios de que el Mithra iraní alguna vez haya efectuado este acto por ninguna razón. [MS, xiii] El Mithra romano no parecía en absoluto interesado en ejecutar contratos o escoltar demonios al infierno. (Lo más probable era porque los demonios no son muy agradecidos).

Y para hacer las cosas más complejas, sus seguidores en Irán, a diferencia de los mitristas romanos, no adoraban en habitaciones parecidas a cavernas (aunque Porfirio pensaba, incorrectamente, que Zoroastro, el "putativo fundador del culto" originó la idea de las cuevas como una imagen del cosmos - Beck.PO, 8), Diseñar niveles de iniciación, o perseguir el secreto. [Ulan.OMM, 8]

Simplemente no existía una conexión sólida entre las dos religiones, excepto el nombre del dios central, alguna terminología y la sabiduría astrológica del tipo que se importó ampliamente en el Imperio Romano de Babilonia [Beck.PO, 87].

Sin embargo, debido a que Cumont estaba encerrado en la noción de la continuidad, asumió (por ejemplo) que el iraní Mithra debió haber matado toros en alguna parte de la línea de tiempo, y moldeó la evidencia para ajustarla a su tesis, esforzándose por encontrar un mito iraní que involucrara una matanza de toros (esto no fue hecho por Mithra, sino por Ahriman) y suponiendo que había alguna conexión o historia desconocida en la que el Mithra iraní mató a un toro.

El estudiante de Cumont, Vermaseren [Ver.MSG, 17-18] también trató de encontrar una conexión, pero lo más cercano que pudo conseguir fue una historia en la que Soma, el dios de la vida (que, como la lluvia, fue descrito como el semen sagrado del Toro que fertiliza la tierra), fue asesinado por un consorcio de dioses que incluyó a Mithra - como un participante muy reacio que tuvo que ser convencido para seguir con el plan.

Pero simplemente, el Mithra romano no era como el iraní. Se vestía muy deportivo, con un gorro frigio (típico sombrero para los orientales de esos días) y una capa que habría puesto a Superman verde de la envidia. Él mató a un toro cósmico y ganó la adoración y el respeto del dios del sol. Tenía nuevos amigos, animales que le daban una mano de ayuda (o una pata, o una garra) con el matadero de toros, así como dos gemelos portadores de antorchas que podrían haber pasado por sus hijos.

Si este era el Mithra iraní, obviamente pasó por una crisis de mediana edad en algún momento. Lo único que quedaba de él era que Mithra mantenía una asociación con el sol, algo que muchos dioses tenían.

Por la época del Primer Congreso Internacional de Estudios Mitraicos a principios de los años 70, la falta de evidencia de una continuidad iraní / romana llevó a los eruditos mitraicos a sospechar que el mitraismo romano era "una nueva creación usando viejos nombres iraníes y detalles para una mezcla exótica. Dar una apariencia esotérica adecuada a un culto de misterio"[MS, xiii] - y que el mitraismo romano era mitraísmo sólo en nombre, simplemente un nuevo sistema que usó el nombre de una antigua deidad oriental conocida para atraer romanos urbanos que llegaban del este y encontraban en todos sus atavíos un misterio seductor. Piense en ello como un reembalaje de una antigua religión para satisfacer los nuevos gustos, sólo lo único que mantenían es el nombre de la deidad!

¿Y cuál era esa nueva religión? Durante años, los eruditos mitraicos confundieron el significado de la escena del asesinato de toros; El problema era, como hemos observado, que los Mitraistas dejaron cuadros sin leyendas. Así, en los años 70, un erudito del Mitraismo lamentó [MS.437]:

EN EL PRESENTE NUESTRO CONOCIMIENTO DE AMBAS PRACTICAS DE CULTO GENERALES Y LOCALES RESPECTO A LOS RITOS DE PASAJE, FUNCIONES CEREMONIALES E INCLUSO LA IDEOLOGÍA SUBYACENTE ESTÁ BASADA MÁS EN UNA CONJETURA QUE EN UN HECHO.

Y Cumont mismo observó, en los años 50 [Cum.MM, 150, 152]:

Si bien libros sagrados que contienen las oraciones recitadas o cantadas durante el Mithraismo sobreviven, el ritual en los iniciados, y los ceremoniales de las fiestas, han desaparecido y han dejado escasos rastros detrás... [nosotros] conocemos las disciplinas esotéricas de los misterios solamente de algunas indiscreciones.

Pero antes de mucho tiempo, los eruditos mitraicos notaron algo (o, en realidad, resucitaron algo que se postuló por primera vez en 1869 que Cumont, debido a sus sesgos, rechazó - Ulan.OMM, 15) sobre la escena del toro: ¡Las figuras comprendían un mapa estelar! El toro correspondía con Tauro; El escorpión coincidió con Escorpio; El perro hizo coincidió con Canis Major, y así sucesivamente.

Lo que el Mithra mismo correspondía tomó un poco más de tiempo decifrar; Spiedel primero hizo un conexión con Orión [Spie.MO], pero Ulansey ha llevado la tesis de que Mithra existió para ser identificado con Perseus [Ulan.OMM, 26ff], y que el Mithraismo romano fue fundado en un descubrimiento "revolucionario" en la astronomía antigua (que estaba estrechamente vinculada a la astrología en ese tiempo) de que "toda la estructura cósmica se movía de una manera que nadie había conocido antes" - proceso que ahora llamamos la precesión de los equinoccios.

En línea con la creencia estoica de que un ser divino era la "fuente de toda fuerza natural", la personificación de fuerzas naturales en forma de figuras divinas míticas, y el origen en el culto de Tarso, una ciudad durante mucho tiempo bajo dominación persa y donde Perseo era el dios principal, Perseo era la elección perfecta - pero este no era el tipo de cosa que los cultistas querían que todos conocieran, por lo que Ulansey teoriza, eligieron el nombre de Mitra (un dios persa), en parte para cubrir La identidad de Perseo (que a menudo se asoció con Persia), en parte debido a una alianza entre los piratas de Ciclian que primero introdujeron Mithraismo a los romanos y a un líder en Asia Menor nombrado Mitrídates ("dado de Mithra"). [Ulan.OMM, 89]

¿Cuál ha sido el punto de este desvío? El punto es darle al lector una advertencia, estar al acecho cada vez que un crítico hace alguna afirmación sobre el mitraísmo de alguna manera siendo un paralelo al cristianismo. Revise cuidadosamente sus fuentes.

Si citan material de origen de la era Cumont o pre-Cumont, entonces las posibilidades son excelentes de que están utilizando material que es muy anticuado (es decir, antes de Cumont, obras de la talla de King , Lajard y Robertson).

Además, si han afirmado algo definitivo acerca de la creencia mitraica, probablemente están equivocados al respecto y, ciertamente, basándose en las conjeturas de alguien que no es un especialista mitraico o que está muy desactualizado.

Los eruditos mitraicos, como ven, no sostienen una luz para la tesis de que el cristianismo tomó prestada nada filosóficamente del mitraísmo, y no ven ninguna evidencia de tal endeudamiento, con una excepción importante:

"EL ÚNICO DOMINIO EN EL QUE SE PUEDE ASCERTIR EN DETALLE DE QUE EL CRISTIANISMO IMITÓ EL MITRALISMO ES EN EL ARTE" [MS.508N]

No estamos hablando aquí del cristianismo apostólico, note bien, sino del cristianismo en los siglos tercero y cuarto, que en un esfuerzo por probar que su fe era superior, se embarcó en una campaña publicitaria que recuerdan nuestras canpañad de refrescos.

Mithra fue representado matando al toro mientras que monta su parte posterior; La iglesia hizo una escena similar a la de Sansón matando a un león. Mithra lanzó flechas a una roca para traer agua; La iglesia cambió eso en Moisés obteniendo agua de la roca en Horeb. (Hmm, ¿los judíos copiaron eso?)

Piensa en lo popular que es Pokemon, y luego piensa en la iglesia como la que está haciendo la serie Digimon - aunque no se puede acusar el préstamo en este caso, porque esto sucedió en una época en que el arte era por lo general imitativo - era una especie de diseñó compuesto como competición, y la iglesia no era la única que la hacía. Además, no implicaba un intercambio o robo de ideología.

En cuanto a otros paralelos, a finales de los años 60, antes de la mayoría de edad de la tesis astrológica, se hizo un llamamiento a la "posibilidad de influencia mitraica" como apareciendo "en muchos casos" - y, de nuevo, la idea que el Mithraismo tomó prestado al cristianismo "no se tomó lo suficientemente en serio". [Lae.MO, 86]

Pero lo más probable en cualquier caso era que los dos sistemas "podrían haber hablado de una condición romana, una necesidad social, y una cuestión teológica sin haber conocido la existencia del otro".

Como en tantos otros casos de filosofía y literatura, los pensamientos paralelos y los patrones sociales pueden aparecer independientemente unos de otros como "nuevos" elementos con la conciencia auténtica de tal novedad ". [Ibíd.] Pero tales paralelismos no han sido tan sugeridos a raíz de la tesis astrológica.

Hoy en día (e incluso por Cumont) los paralelismos entre las dos religiones (de los eruditos profesionales mithraicos) son casi en su totalidad rasgos religiosos "universales" (es decir, ambos tenían un código moral, ¿qué religión no la tiene?) o sociales: Se extendió rápidamente debido a la "unidad política y anarquía moral del Imperio". [Cum.MM, 188-9] Ambos atrajeron grandes números de las clases bajas. (Y, por supuesto, también se citan numerosas diferencias:

El cristianismo era favorecido en las zonas urbanas habitadas por la diáspora judía, mientras que el Mitraismo era indiferente al judaísmo y era popular en las zonas rurales; El mitraísmo apelaba a los esclavos, las tropas y los funcionarios contra el atractivo más amplio del cristianismo; Etc)

Ahora estamos listos para embarcarnos en la parte práctica de nuestro ensayo en la que consideramos a su vez cada una de las afirmaciones hechas de los supuestos "paralelos" entre Mitraismo y Cristianismo.

1. Mithra nació de una virgen el 25 de diciembre en una cueva, y su nacimiento fue asistido por pastores.


Esta afirmación es una mezcla de verdad y mentira. Comencemos con la parte del 25 de diciembre tomando nota de la respuesta de Glenn Miller, que es más que suficiente: "... la cuestión del 25 de diciembre no tiene relevancia para nosotros; en ninguna parte el NT asocia esta fecha con el nacimiento de Jesús".

Esto es algo que la iglesia posterior hizo, de dondequiera que recibieron la idea - no de la iglesia apostólica, y si había cualquier plagio de esta fecha, todo el mundo lo hizo, porque el 25 de diciembre fue "universalmente distinguido por las festividades sagradas" [Cum.MM, 196] siendo que era (en el momento) el solsticio de invierno.

A continuación, la parte de la cueva. En primer lugar, Mitra no nació de una virgen en una cueva; Él nació fuera de la roca sólida, que presumiblemente dejó una cueva detrás - y supongo que técnicamente la roca en la que él nació podría haber sido clasificada como virgen!

He aquí cómo un erudito mitraico describe la escena en las representaciones mitraicas: Mithra "con su gorro frigio, sale de la masa rocosa. Hasta ahora sólo su torso desnudo es visible. En cada mano eleva en alto una antorcha encendida y, como un detalle inusual, las llamas rojas disparan a su alrededor desde la petra genetrix (piedra fecunda)." [MS.173]

Mithra nació como un adulto, ¡pero no se oye mencionar esto! La escena del nacimiento de la roca en sí era un probable traslado de Perseo, que experimentó un nacimiento similar en una caverna subterránea. (Ulan.OMM, 36)

Voy a añadir aquí que no es de ayuda el apelar a los abusos similares del término "virgen" por los escritores de la iglesia que trataron de forzar un paralelo ilícito entre Jesús y Adán. Todo lo que hacen es abusar y maltratar el término de la misma manera que los teóricos de la "imitación".

De la misma manera, los casos posteriores de sincretismo no tienen ningún valor para el caso (por ejemplo, el niño Jesús representado dentro de una forma de huevo, que refleja la asunción de símbolos de la iglesia como el "ganador" en esta lucha ideológica.

Eso solo deja a los pastores, y éste punto es totalmente cierto; Aunque los pastores hicieron más que "presenciar" (a diferencia de los pastores de Lucas, que fueron testigos del nacimiento, no hubo un mediador angelical), también ayudaron a Mithra fuera de la roca, y le ofrecieron las primicias de su rebaño. Gran hazaña para estos tipos en cualquier caso, teniendo en cuenta que el nacimiento de Mithra tuvo lugar en un momento en que (oops!) los hombres supuestamente no se había creado en la tierra todavía. [Cum.MM, 132]

Pero lo cierto es que esta escena, como casi toda la evidencia romana mitraica, data por lo menos un siglo después del tiempo del Nuevo Testamento. Es demasiado tarde para decir que cualquier "préstamo" fue hecho por la iglesia cristiana - si había alguno, era al revés; pero probablemente no había ninguno.

2. Fue considerado un gran maestro y profesor itinerante.

Aparte del hecho de que esto es lo que podríamos esperar de cualquier figura de liderazgo importante, especialmente en un contexto religioso ("Él era un gran dios - no nos enseñó nada!"), Tengo que decir que este parece ser el primero de varios "timbres" de alarm en la habitación.

No he encontrado en ninguna parte ninguna indicación de que Mithra fuera un maestro, viajante o no. (Probablemente podría ser llamado un "maestro", pero ¿Que figura líder no lo sería? ¿Y un maestro en qué sentido? Esto es más bien un paralelo confuso.

En cualquier caso, ya que no hay evidencia de esto en ninguna de las obras de Mitra, publicamos nuestro primer desafío a los teóricos de los dioses paganos-imitadores: ¿Cómo se demuestra que Mithra fue un "gran maestro itinerante"? ¿Qué enseñó, dónde, ya quién? ¿Cómo era un "maestro" y por qué es semejante a Jesús?


3. Tenía 12 compañeros o discípulos.


He visto esta afirmación repetida varias veces, casi siempre (véase más adelante) sin ninguna documentación. (Uno de nuestros lectores escribió a Acharya pidiendo evidencia específica de ésta ... ella no respondió, aunque lo contestó fácilmente a un mensaje anterior.)

El Mithra iraní, como hemos visto, tenía un solo compañero (Varuna), y el Mithra romano tenía dos ayudantes / compañeros, minúsculos semejantes a la antorcha, llamados Cautes y Cautopatres, que tal vez significaban representar la salida del sol y Puesta de sol (mientras que el "Big Daddy" de Mithra se suponía que era mediodía), la primavera y el otoño, las estrellas Albedaran y Antares [Beck.PO, 26] o la vida y la muerte.

(¡Freke y Gandy intentan vincular a estos dos gemelos a los dos ladrones crucificados con Jesús! - Frek.JM, 51 - porque uno fue al cielo con Jesús [una antorcha] y uno fue al infierno ... ¡Mithra también tuvo un número de compañeros animales: una serpiente, un perro, un león, un escorpión - pero nunca 12 de ellos.

Ahora aquí está una ironía. Mi única idea de dónde obtuvieron esta foto fue una escena tallada en piedra, encontrada en el libro de Ulansey, que representa la escena enmarcada por dos filas verticales con 6 imágenes de lo que parecen ser figuras humanas o rostros cada lado. Se me ocurrió que algunos no mitraistas tal vez vieron esta imagen y dijeron: "¡Ah, esas 12 personas deben ser compañeras o discípulos! ¡Como Jesús!"

Días después recibí el libro de Freke y Gandy, y bastante seguros - así es como hacen la conexión. De hecho, llegan a decir que durante la ceremonia de iniciación Mirthaica, los discípulos mitraicos se disfrazaron de los signos del zodiaco y formaron un círculo alrededor del iniciado. [Frek.JM, 42]
-
Donde ellos (o mejor dicho, su fuente) obtienen esta información sobre los métodos de la iniciación mitraica, uno sólo puede adivinar: Ningún erudito mithraico parece estar consciente de ello, y su fuente, Godwin, es un especialista en "enseñanza esotérica occidental" mithraista, y lo demuestra, porque aunque escribió en 1981, después del primer congreso mitraico, Godwin siguió la línea de Cumont de que el mitraismo iraní y romano eran los mismos, y así terminó ofreciendo interpretaciones de la escena mata-toros que no tienen semejanza a lo que los eruditos mitraicos hoy ven.

Para ser justos, sin embargo, Freke y Gandy no dan el número de página donde Godwin supuestamente dice esto - y su material sobre Mitraísmo no dice nada sobre ninguna ceremonia de iniciación. Sin embargo, aparte del hecho de que esta escultura es (una vez más!) Significativamente post-cristiana (de modo que cualquier copia habría tenido que ser al revés), estas cifras han sido identificadas por los modernos eruditos mitraicos como representando símbolos zodiacales. De hecho, las dos caras superiores se supone que son el sol y la luna.


4. A los seguidores de Mithra se les prometió la inmortalidad.

Éste no es más que una suposición, aunque probablemente una buena: como dijo un erudito mitraico, el mitraísmo "seguramente ofreció a sus iniciados la liberación de algún destino horrible al que todos los demás hombres estaban condenados y un paso privilegiado a algún estado final de bienestar". [MS.470]

¿Por qué es una buena idea? No porque el mithraísmo haya sido copiado del cristianismo, ni por que el cristianismo se copió del mitraísmo, ni por nadie copiando a nadie, sino porque si no prometes a tus adherentes algo que asegure su eternidad, también puedes renunciar a una religión e ir a vender hielo a Alaska.

En términos prácticos, sin embargo, la única evidencia sólida de una ideología "salvadora" es una pieza de graffiti que se encuentra en la Santa Prisca Mithraeum (un edificio "iglesia" mitrista, si se quiere), fechada antes del año 200 DC, "Y a nosotros, también, nos salvó derramando la sangre eterna." [Spie.MO, 45; Gor.IV, 114n; Verm.MSG, 172]

Tenga en cuenta que esto se refiere a Mithra derramando la sangre del toro - no la suya propia - y que (de acuerdo con la moderna interpretación "astrológica" mitral) esto no significa "salvación" en un sentido cristiano (involucrando la libertad del pecado) sino un ascenso a través de niveles de iniciación a la inmortalidad.

5. Él realizó milagros.

Mithra realizó una serie de acciones bastante típicas para cualquier deidad mundial, verdadera o falsa, y en sus encarnaciones iraníes y romanas. Pero esta es otra de esas cosas en las que simplemente decimos: "¿Cuál es el problema?" Estamos de acuerdo con Miller:

Debe recordarse que ALGUNAS semejanzas generales DEBEN aplicarse a cualquier líder religioso. En general, deben ser buenos líderes, hacer proezas dignas de bondad y / o poder sobrenatural, establecer enseñanzas y tradiciones, crear rituales comunitarios y superar algunas formas de maldad.
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ÉSTOS SON ELEMENTOS COMUNES DE LA VIDA RELIGIOSA- NO OBJETOS QUE REQUIEREN ALGUNA TEORÍA DE LA DEPENDENCIA ... EL ASPECTO COMÚN DEL HOMBRE RELIGIOSO ES UNA EXPLICACIÓN ADECUADA Y MÁS PLATILIBLE QUE LA DEPENDENCIA.

Por supuesto, nuestros teóricos de las copias paganas son bienvenidos para tratar de trazar paralelos más exactos, pero hasta ahora no he visto ningún ejemplo citado donde Mithra convirtió el agua en vino o calmó una tormenta.


6. Como el "gran toro del Sol", Mithra se sacrificó por la paz mundial.


Esta descripción está más bien en una variante torcida de la creencia cristiana, pero detrás de la vaguedad se encuentra una historia diferente. Mithra no se "sacrificó" en el sentido de que murió; Él no era el "gran toro del Sol", sino más bien, mató al toro (los intentos de identificar de alguna manera a Mithra con el mismo toro que él mató, aunque fueron promovidos por personajes no derrotados como Loisy y Bunsen, fueron rechazados por Vermaseren, Dijo que "ni los templos ni las inscripciones dan ninguna evidencia definida que apoye este punto de vista y sólo los hallazgos futuros pueden confirmarlo" [Verm.MSG, 103], no fue por el bien de la "paz mundial" (excepto, tal vez, en El sentido de que Cumont interpretaba el asesinato de toros como un mito de creación [Cum.MM, 193], en el que estaba totalmente equivocado).

Mithra sólo podía decirse que se "sacrificó a sí mismo" en el sentido de que salió y se arriesgó a hacer un acto heroico; El resto no encuentra ninguna justificación en la literatura moderna de estudios mitraicos - mucho menos implica un paralelo con Cristo, que se sacrificó a sí mismo por expiación del pecado personal (nunca la "paz mundial").

7. Fue sepultado en una tumba y después de tres días resucitó.

8. Su resurrección se celebra cada año.

Tengo que clasificar a estos dos como "alarmas" - no veo referencias en ninguna parte de la literatura de los estudios mitraicos a Mithra siendo enterrado, o incluso muriendo, para esa materia [Gordon dice directamente, que no hay "muerte de Mitras" - Gor. III, 96] y, por supuesto, no se levanta otra vez y no hay "resurrección" (¡en un sentido judío!) para celebrar. Freke y Gandy [Frek.JM, 56] afirman que los iniciados mitraicos "promulgaron una escena de resurrección similar", pero su única referencia es a un comentario de Tertuliano, significativamente después de los tiempos del Nuevo Testamento.

El asistente de la investigación de Tekton Punkish agrega: La nota de pie de página de Tertuliano contra los Herejes, capítulo 40 que dice, "si mi memoria todavía sirve, Mithra allí (en el reino de Satanás) fija su marca en la frente de sus soldados; Celebra también la oblación del pan e introduce una imagen de resurrección, y antes de que la espada abrase la corona "... así que su argumento se basa en la memoria de Tertuliano, y no son los iniciados, sino Mithra quien hace la celebración e introduce una imagen* de una resurrección ¿Cómo se relaciona eso con los iniciados actuando en una escena?

Wynne-Tyson [Wyn.MFC, 24; Cf. Ver.MSG, 38] también se refiere a un escritor de la iglesia del siglo IV, Firmicus, que dice que los mitraistas lamentan la imagen de un Mithras muerto - ¡llegó demasiado tarde! - pero después de leer el trabajo de Firmicus, no encuentro ninguna referencia en absoluto.


9. Fue llamado "el Buen Pastor" y se identificó con el Cordero y el León.

Sólo el tercer aspecto tiene alguna verdad en cuanto a lo que puedo encontrar en las fuentes de los estudios mitraicos: El león era considerado en el mitraismo romano como el animal "tótem" de Mithra, al igual que el animal de Athena era el búho y el animal de Artemisa era el ciervo .PM, 32]. Puesto que Mithra era un dios-sol, también había una asociación con Leo, que era la Casa del Sol en la astrología babilónica.

Pero aparte de esta evidencia que todo esto es post-cristiano, uno puede preguntarse... cuál es la gran cosa. ¿Esperamos que los cristianos o los mitraistas digan, "Rayos, no podemos usar el león, ya está tomado por los otros chicos" ¿Debería Exxon renunciar a su tigre debido a Frosted Flakes? Pero si realmente quieren ser técnico, Jesús poseía los derechos al símbolo del león como miembro de la tribu de Judá mucho antes de que Mithra apareciera en su encarnación iraní (Génesis 49: 9).

Hay otras asociaciones también: En el material romano, uno de los compañeros de Mithra en la escena del toro es un león; El león es a veces la caza de Mithra y el compañero del banquete; Mitra se asocia a veces con un ser de cabeza de león que a veces se identifica como el malvado dios zoroastriano Ahriman [MS.277]; Una de las siete etapas de iniciación en mitraísmo es la etapa del león.

Mithra sólo se llama un león en un cuento Mitraico (que es parte del folklore armenio) Porque de niño mató a un león y lo partió en dos. [MS.356, 442]

10. Fue considerado el "Camino, la Verdad y la Luz", y el "Logos", "Redentor", "Salvador" y "Mesías".

(Acharya ahora agrega en su última obra los títulos de creador del mundo, Dios de los dioses, el mediador, poderoso gobernante, rey de los dioses, señor del cielo y de la tierra, Sol de la Rectitud).

Tenemos varios títulos aquí, y sí, aunque busqué a través de las obras de los eruditos mitraicos, descubrí que ninguno de ellos se aplicaba a Mithra, aparte del papel de mediador (no en el sentido de mediador entre Dios y el hombre sino como mediador entre los dioses buenos y malos de Zoroastro, hemos visto la identificación del "sol", pero nunca ese título) - ni siquiera los nuevos títulos fueron enumerados nunca por los eruditos mitraicos.

Hay una referencia a un "Logos" que fue enseñado a los iniciados mitraicos [MS.206] (en la evidencia romana, que es otra vez, significativamente después del establecimiento del cristianismo), pero recordemos que "logos" significa "Palabra"y se remonta antes en el judaísmo a Filón - los cristianos tomaron la idea de Philo, tal vez, o del trasfondo general de la palabra, pero no del mitraísmo.

11. Su día sagrado fue el domingo, el "Día del Señor", cientos de años antes de la aparición de Cristo.

12. Mithra tuvo su principal fiesta de lo que más tarde sería la Pascua.


Vamos a considerar estos dos juntos. El Mithra iraní tuvo algunas celebraciones especiales: un festival el 8 de octubre; Otro el 12-16 de septiembre, y un festival de "ganado-apareamiento" el 12-16 de octubre [MS.59]. Pero en cuanto a un festival de Pascua, he visto sólo que había una fiesta en el equinoccio de primavera - y fue uno de sólo cuatro, uno para cada temporada.

En términos de que el domingo es un día sagrado, esto es correcto [Cum.MM, 190-1], pero sólo aparece en el mitraismo romano, y el argumento aquí parece asumir, al igual que Cumont, que lo que se mantenía verdadero para el mitraismo romano también se sostuvo como Verdad para la versión iraní - pero no hay ninguna evidencia para esto. Si cualquier copia ocurrió (probablemente no se hizo), fue al revés.

13. Su religión tenía una eucaristía o "Cena del Señor", en la cual Mithra dijo: "El que no come de mi cuerpo ni beba de mi sangre para que sea uno conmigo y yo con él, no será salvo."

Me llevó un poco de excavación para descubrir el origen real de este refrán. Godwin dice que la referencia es de un "texto persa Mithraico", pero no da la datación de este texto, ni dice dónde se encontró, ni se ofrece ninguna documentación. Finalmente encontré algo en Vermaseren [Verm.MSG, 103] - la fuente de este dicho es un texto medieval; Y el orador no es Mithras, ¡sino Zaratustra!

Aunque Vermaseren sugirió que esta podría ser la fórmula a la que Justino se refirió (aunque no describió en absoluto) como parte de la "Eucaristía" mitral, no hay evidencia del dicho anterior a este texto medieval.

Los críticos tratan de dar al rito una cierta ascendencia alegando que se deriva de una ceremonia mitral iraní usando una planta psicodélica llamada Haoma, pero están claramente agarrando la paja y añadiendole especulaciones del significado para hacer este rito similar a la Eucaristía.

Esta pieza de "evidencia" es demasiado tarde para ser útil - ¡excepto como posible prueba de que el Mithraismo lo tomó prestado del cristianismo! (El cristianismo estaba por supuesto en Persia mucho más temprano que este texto medieval, vea Jesús Sutras de Martin Palmer para saber los detalles.)

Lo más parecido del Mitraísmo a la "Última Cena" fue la toma de alimentos básicos (pan, agua, vino y carne) por parte de los iniciados mitraicos, que quizás fue una celebración de la comida que Mithra tuvo con la divinidad del sol después de matar al toro . Sin embargo, la comida de los iniciados no se considera más que una comida general de camaradería del tipo que se practicaba en grupos de todo el mundo romano, desde los grupos religiosos hasta las sociedades funerarias. [MS.348]

14. "Su sacrificio anual es la pascua de los Reyes Magos, una expiación simbólica o de regeneración moral y física".

Esto es más bien una afirmación confusa, pues compone una aparente falsedad (no he encontrado indicios de que el "sacrificio" de Mithra fuera anual, más que un acontecimiento pasado); Utiliza términos de la creencia judeo-cristiana ("pascua", "expiación") para describir un rito del mitraísmo, sin mostrar ninguna similitud en absoluto. Veo esto como un caso de aplicación ilícita de la terminología, y hasta que se proporcione más detalle, puede considerarse como eso.

15. Shmuel Golding es citado diciendo que 1 Cor. 10: 4 son "palabras idénticas a las encontradas en las escrituras mitraicas, excepto que el nombre Mithra se usa en lugar de Cristo".

En respuesta a esto, necesito decir que si Golding tenía algunas escrituras mitraicas en su poder, necesita entregarlas a la comunidad académica mitraica de inmediato, porque querrán saber sobre ellas. Ulansey [Ulan.OMM, 3] nos dice que "las enseñanzas del culto (mitral), hasta donde sabemos, nunca se anotaron" y que "prácticamente no hemos tenido evidencia literaria relativa al culto que pudiera ayudar a reconstruir sus doctrinas esotéricas".

Entonces, ¿de dónde saca esto Golding? (Un lector también notó que Pablo está aludiendo al libro de Números del Antiguo Testamento, entonces ¿cómo es que esto calza con el origen mitraico?)

16. La Enciclopedia Católica se cita diciendo que los servicios mitraicos fueron conducidos por "padres" y que el "jefe de los padres, es una especie de papa, que siempre vivió en Roma, y fue llamado "Pater Patratus".

Otros críticos añaden su propia idea: Como los cristianos, los iniciados mitraicos se llamaban "hermanos" [Frek.JM, 67]. Ambas afirmaciones son verdaderas, pero sencillamente, ¿y qué? El uso de términos familiares dentro de las sociedades religiosas es universal, y eso no es ninguna sorpresa, porque los términos familiares son los más útiles para expresar cariño o compromiso.

De hecho, la "terminología de parentesco" se usaba en la antigüedad greco-romana para los compañeros de la misma religión o raza, así como de amigos, aliados e incluso invitados potenciales [Keener commentary on Matthew, 370n].

No he visto ninguna evidencia de que el Pater Patratus "haya vivido siempre" en Roma, pero incluso si lo hiciera, esto no sería en el momento donde era la gran ciudad líder del Imperio, ¿dónde más esta persona probablemente tendría otra sede? No son más que varias iglesias principales con sede en Nueva York, o como todos los países extranjeros que tienen embajadas en Washington.

Más allá de eso, apenas necesitamos defender esta "copia" cuando lo que está en juego es una estructura organizacional de una iglesia sincretista que no representa a los cristianos y que surgió muchos años después de los tiempos apostólicos.

Esto termina nuestra enumeración y, por lo tanto, nuestra conclusión: En ningún caso se ha presentado algo convincente de que el cristianismo tomara prestado algo del mitraísmo. E incluso, la poca evidencia llegó demasiado tarde, no está en línea con las conclusiones de los modernos eruditos mithraicos, o simplemente no existe.

Fuentes

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Biv.PM - Bivar, A. D. Las Personalidades de Mithra en Arqueología y Literatura. Nueva York: Bibliotheca Persica Press, 1998.

Cum.MM - Cumont, Franz. Los Misterios de Mitra. Nueva York: Dover, 1950.

Frek.JM - Freke, Timothy y Peter Gandy. Los Misterios de Jesús: ¿Fue el "Jesús Original" un Dios Pagano? Nueva York: Harmony Books, 1999.

Gor.IV - Gordon, Richard. Imagen y valor en el mundo grecorromano. Aldershot: Variorum, 1996.

Lae.CHL - Laeuchli, Samuel. Mitraísmo en Ostia: Religiones Misteriosas y Cristianismo en el Antiguo Puerto de Roma. Northwestern U. Press, 1967.

MS - Estudios Mitraicos: Actas del Primer Congreso Internacional de Estudios Mitraicos. Manchester U. Press, 1975.

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Ver.MSG - Vermaseren, M. J. Mithras el Dios Secreto. Nueva York: Barnes and Noble, 1963.

Wyn.MFC - Wynne-Tyson, Esme. Mithras: El Compañero en el Cap. Nueva York: Barnes and Noble, 1958.9